Tout ce que nous savons sur le prochain RPG de Bethesda, Starfield.

Le nouveau teaser de Starfield a été diffusé aujourd’hui, provoquant une vague d’enthousiasme et de spéculation à propos de ce nouveau RPG mystérieux. Le jeu n’est qu’à quelques mois de sa sortie, et nous l’avons si peu vu jusqu’à présent. Les fans n’ont eu qu’un aperçu du jeu l’année dernière. Et nous n’avons pratiquement pas vu de gameplay, à l’exception de quelques scènes pré-rendues qui sont censées être des séquences pré-alpha prises dans le moteur du jeu. La date de sortie de Starfield est le 11 novembre 2022. Il sera disponible sur PC, Xbox et dans le cadre du Game Pass le premier jour. D’ici là, nous n’avons pas encore vu assez du jeu pour savoir avec certitude ce que nous allons recevoir. Et pour certains, c’est une grande préoccupation.

Qu’est-ce que Starfield va être?

Tout le battage médiatique autour de ce jeu a été un peu déroutant pour certaines personnes. Il semble que certaines personnes ne comprennent pas ce qu’est ce jeu. Bien sûr, nous avons quelques vidéos d’avant-première, mais nous n’avons que les mots des personnes qui travaillent sur le jeu pour continuer. Et si vous vous demandez de quel genre de RPG il s’agit, la réponse est simple. C’est un jeu d’exploration spatiale. Pensez à Elite Dangerous, mais avec une narration plus substantielle et une concentration sur les PNJ et les factions qui éclipse le titre Frontier. Nous ne savons pas encore ce que cela signifie en pratique, mais nous en avons quelques aperçus.

Le directeur du jeu Todd Howard, la directrice du studio Angela Browder et le directeur artistique Matt Carofano nous ont donné plus d’informations. Beaucoup de nos jeux sont axés sur l’exploration, et l’exploration ultime, c’est ce qu’il y a là-bas? Qu’est-ce qu’il y a au-delà de la Terre? a déclaré Carofano. Alors que Skyrim est une sorte de fantaisie épique, c’est un jeu plus ancré et un cadre plus ancré sur l’exploration…

Alors, comment se fait-il que nous entendions toujours parler de Skyrim par rapport à ce jeu? On pourrait penser qu’il s’agit simplement d’un marketing intelligent visant à exploiter la nostalgie, mais ce n’est pas tout. Vous pouvez glaner pas mal d’informations sur le nouveau RPG de science-fiction à partir de cette comparaison. L’idée est que les jeux Bethesda du passé influenceront cette nouvelle propriété intellectuelle, mais ne la façonneront pas totalement. Mais les déclarations cryptées et le battage médiatique que nous avons entendu à propos de Skyrim dans l’espace suggèrent que cela pourrait être un peu moins vrai que ce que Bethesda veut nous faire croire.

Nous avons toujours ce moment de sortie dans le monde, pour ainsi dire, dit Howard. La technologie a changé. Nous avons tous changé. Nos attentes, lorsque nous chargeons un jeu, sont les suivantes: Bon, je vais sortir et il y aura ce moment. Le fait que nous soyons capables de faire cela et que cela semble nouveau à chaque génération, à chaque jeu, est la particularité de ce que nous faisons.

En d’autres termes, vous aurez droit à une section tutoriel à la Skyrim, comme dans beaucoup d’autres jeux de Bethesda. Cette zone est censée mettre en place les enjeux. Mais en pratique, il s’agit d’un jeu de piste fastidieux que la plupart des joueurs redoutent. Par ailleurs, les choses pourraient finir par s’améliorer, du moins nous l’espérons. Encore une fois, nous n’avons pratiquement rien vu du jeu, mais Bethesda le présente comme une avancée majeure de ses idées fondamentales sur ce qui fait un RPG.

Les développeurs ont vanté d’autres améliorations comme les lieux de départ à choisir, pour aider à vendre que vous êtes dans un univers plus vivant. Bien que Starfield ne soit pas le premier jeu à faire cela, il sera intéressant de voir comment ils s’y prennent. Et en parlant de factions, c’est un domaine sur lequel nous avons enfin plus de détails.

Il y a des pirates et des empires militaristes unis pour se disputer. Mais en réalité, nous ne les avons vus que de nom et dans les illustrations conceptuelles. Au-delà de ça, nous arrivons à aujourd’hui. Le battage médiatique autour du récent teaser fait état d’un système de factions et de compagnons, les mêmes idées que Bethesda a mises en place depuis Skyrim et Fallout 3. Mais les aperçus vus dans les vidéos suggèrent que certaines hypothèses troublantes pourraient être vraies. Si le fait d’avoir une narration basée sur les factions et un système de moralité n’est pas une mauvaise chose, la façon dont cela est présenté ici est inquiétante.

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L’équipe a dit qu’elle voulait que les décisions aient plus de poids. Starfield veut utiliser un système de dialogue où vous essayez réellement de persuader quelqu’un de quelque chose, qualifiant l’évolution du dialogue depuis Oblivion de certainement l’une des plus réussies que nous ayons eues en termes d’aide à l’immersion du joueur. Ce que cela signifie dans la pratique reste très vague. Et il est toujours sain d’espérer le meilleur tout en restant sceptique.

En référence à une phrase prononcée dans la bande-annonce, l’équipe aurait déclaré: Cela vous permet d’être quelqu’un de bien tout en jouant avec les méchants. Cela suggère qu’il y a plus d’agencement des joueurs dans la moralité et le système de faction. Cela peut être une bonne ou une mauvaise chose. Il existe une chose telle que trop de liberté pour le joueur. Si votre joueur peut interagir avec tout ce qui se trouve dans l’univers du jeu, indépendamment de son choix, il n’y a plus d’enjeu. La possibilité de passer d’une faction à l’autre dans Skyrim me vient à l’esprit, et le peu d’importance qu’ils ont finalement eu dans le grand schéma de l’histoire. Donc, malgré toutes les allusions à des factions profondes et intéressantes, il y a cette crainte qu’elles ne soient pas si importantes que ça. Mais encore une fois, nous n’en sommes pas sûrs.

Une chose qui pourrait nous donner un indice est le développement du jeu.

Comment s’est déroulé le développement?

C’est ici qu’il y a trop peu de détails pour dire quelque chose de plus concret que, une période vraiment difficile. Le journaliste Jason Schreier a déclaré sur Twitter que le jeu prévoyait de sortir en version Alpha à la mi-2021. Il a également révélé que l’équipe de Starfield était très réduite jusqu’en 2019. Cela signifie que les années précédant 2020 ont vu de précieux progrès sur le jeu de base, car il était principalement en pré-production jusqu’à ce moment-là.

Maintenant, pour expliquer pourquoi c’est important de comprendre ce que signifie une Alpha. Malgré ce que l’accès anticipé de Steam a fait pour déformer la compréhension de ce terme, c’est très simple. Alpha signifie que le prototypage est terminé, et que le noyau du jeu est complet. Bien sûr, les développeurs ajouteront des corrections de bogues et des améliorations, mais la boucle de jeu est bouclée et largement complète. Si l’on met bout à bout toutes ces déclarations, on constate que c’est en 2020-2021 que la plupart des travaux sur le jeu ont été effectués jusqu’à présent. Pour ajouter au désordre, la pandémie de COVID-19 a ralenti la production. C’est probablement la raison pour laquelle nous n’avons pas vu grand-chose sur le jeu en 2020.

Ainsi, en 2018, lorsque Todd Howard a qualifié le jeu de jouable et en production, certains fans ont tiré la sonnette d’alarme. Ce sont des termes très vagues, et ils peuvent signifier à peu près n’importe quoi. En bref, si le jeu était en phase alpha, ils l’auraient appelé ainsi. En 2021, le jeu est en production pendant toute l’année, à pleine vitesse. Avant cette date, il y a eu très peu de révélations ou de nouvelles concrètes, et surtout du silence. On pourrait également comparer cette période à celle qu’a traversée le tristement célèbre jeu de tir de BioWare, Anthem. Pendant les trois années qui ont précédé son dévoilement en 2017, le jeu est resté essentiellement silencieux. Ce qui a suivi a été un blitz marketing destiné à promouvoir le jeu. C’est ce que nous avons vu en 2021 avec Starfield. On pourrait soutenir que c’est un bon signe pour quelques raisons. Principalement parce que cela signifie que Bethesda avance à un rythme beaucoup plus rapide que prévu, mais à quel prix?

Anthem a été propulsé aux yeux des joueurs dans les années qui ont suivi sa révélation. Et les fans y ont cru, à fond. Cependant, la sortie du jeu a été un chaos de controverses et de bugs. Les joueurs étaient très incertains quant à l’avenir du jeu. Ce qui était sûr, c’est qu’Anthem n’a jamais été le Bob Dylan des jeux vidéo. Et oui, c’est une citation réelle de Casey Hudson, l’un des cerveaux derrière le jeu. Anthem a été fermé peu de temps après. Et bien qu’il y ait quelques différences majeures avec la façon dont Bethesda Game Studios gère Starfield, il est difficile de ne pas voir une trajectoire similaire dans le développement comme possible. Lorsque vous voyez ce genre de sentiment commun de sur-promesse et de sous-livraison, une certaine quantité de pessimisme s’insinue en regardant l’industrie des jeux.

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Alors, qu’est-ce que tout cela signifie?

Bethesda a le mérite d’avoir évité certains des pièges dans la commercialisation de son jeu, comme ce fut le cas pour No Man’s Sky. Le studio est très réservé dans ce qu’il montre pour le moment. Si ce que nous avons vu jusqu’à présent est visuellement impressionnant, le contexte est douloureusement absent. Il y a un exemple que je vais pointer du doigt ici.

Tout cela est très impressionnant, mais nous ne savons pas à quoi correspondent ces scènes dans le jeu. Le robot montré ci-dessus pourrait être un peu plus qu’une simple coupe d’introduction de personnage. Sans savoir avec certitude quel est le contexte de ces scènes et de ce concept art, les éloges devraient être réservés. Mais en fin de compte, ce manque de contexte ajoute à une idée plus inquiétante concernant la sortie de Starfield.    Bethesda a toujours eu des campagnes marketing de pré-lancement relativement courtes, menant à une explosion d’excitation en fin de développement. Mais il semble qu’il y ait beaucoup plus de battage pour Starfield que pour d’autres jeux. Et il semble qu’une partie de ce battage soit un peu imméritée de la part de Bethesda.

Il faut parfois des mois pour peaufiner un jeu de cette taille jusqu’à un niveau acceptable. À l’ère des DLC et des correctifs day-one , nous pouvons être assurés qu’un patch massif de correction des bugs accompagnera la sortie du jeu. Alors, à quoi ressemblera le jeu au lancement? À huit mois de la sortie du jeu, l’idée qu’il ne soit pas encore terminé est effrayante. Et bien que Bethesda ait des personnes très talentueuses qui travaillent sur ce jeu, nous n’en avons pas vu assez pour avoir confiance en leur vision. Les déclarations vagues sur les factions, les personnages et autres du jeu ne suffisent pas à éviter les hypothèses évidentes. C’est la raison pour laquelle critiquer le marketing de Starfield est important. Nous ne voulons pas d’un autre Anthem ou Cyberpunk 2077 sur les bras.

Il y a d’autres choses sur le développement qui suggèrent que cela a été un travail éreintant. Lors du Tokyo Game Show, Howard a déclaré au public que Starfield sera lancé avec une localisation japonaise complète et qu’il comporte plus de 150 000 lignes de dialogue. Il faut des mois pour atteindre un tel niveau. Et si l’on considère que le développement réel ne dure que depuis deux ou trois ans, on peut comprendre le problème.

Le Creation Engine est devenu tristement célèbre auprès de nombreux joueurs pour sa propension aux bugs, et il y aura forcément un certain niveau de désordre au lancement. L’échelle de ce jeu est sans doute plus grande que tout ce que Bethesda a été capable de réaliser auparavant. Et compte tenu du passé, certaines personnes sont très méfiantes quant à ce qui peut être livré – par rapport à ce qui est promis. Nous devons donc attendre de voir le jeu pour nous faire une idée de la façon dont Bethesda va s’y prendre. Nous nous souvenons tous de ce qu’est devenu Fallout 76 au lancement, et pourquoi il a fallu des mois pour le ramener à un état acceptable. Personne ne souhaite que cela se produise pour ce jeu. L’entreprise a intérêt à avoir appris sa leçon avec Starfield, sinon ça va être le bordel. Et cela va sans dire, mais ne le précommandez probablement pas, au moins jusqu’à ce que vous puissiez le voir en action.

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