Steam va commencer à refuser les demandes de clés volumineuses pour les développeurs qui n’en ont pas besoin

Il y a deux façons d’acquérir des jeux sur Steam: par paiement direct à Steam, sur lequel Valve prélève une commission, ou par l’intermédiaire de tiers qui vendent des clés permettant de déverrouiller le jeu sur Steam.    C’est ce marché secondaire des clés Steam que Valve cherche à réprimer. Valve va commencer à examiner les demandes de clés des développeurs intégrés à Steam pour refuser les demandes qu’elle juge trop importantes.

Étant donné que Steam doit payer l’hébergement et les autres coûts liés aux fichiers de jeu, aux forums et aux joueurs, il est très probable que Valve cherche à réduire les revenus qu’elle perd au profit des vendeurs de clés tiers.

Dans une fuite du forum des développeurs de Steam, Sean Jenkins, employé de Valve, explique que les demandes de clés peuvent être refusées si Valve estime qu’un jeu ne gagne pas sa vie, bien qu’il ne soit pas clair si cette politique est nouvelle dans la pratique:

Si nous refusons des clés pour des lots de taille normale, c’est probablement parce que vos ventes sur Steam ne reflètent pas un besoin pour autant de clés que vous distribuez, et vous demandez probablement plus de clés parce que vous offrez des options moins chères hors de Steam et pourtant nous supportons les coûts. Donc, à un moment donné, nous commençons à décider que la valeur que vous apportez à Steam ne vaut pas le coût pour nous.

Par exemple, si vous avez vendu quelques milliers de copies sur Steam mais que vous avez demandé/activé 500 000 clés, nous allons examiner de plus près vos jeux, vos ventes, vos coûts, etc.

Avec des sociétés comme G2A qui causent d’énormes problèmes avec les clés du marché gris, Valve a probablement une bonne raison pour cette approche. Mais ce n’est pas la seule raison de ce changement. Il y a quelques mois, Valve a annulé les évaluations des joueurs qui avaient obtenu une copie gratuite du jeu sur sa place de marché. L’objectif était clairement de supprimer l’influence de l’incitation aux évaluations positives.

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Cette nouvelle politique d’examen des créations clés est une autre étape dans la tentative de Valve d’améliorer la qualité et l’expérience utilisateur sur sa plate-forme.

Certains utilisateurs craignent que ce changement n’ait un effet négatif sur les développeurs en raison de complications imprévues. L’exemple constamment cité est celui des jeux financés par le crowdfunding qui ont besoin de clés de masse avant de générer des ventes. Mais l’exemple donné par Valve semble s’appliquer même aux titres les plus populaires financés par crowdfunding. Des jeux peuvent gagner des millions sur Kickstarter et n’avoir besoin que de moins de 100 000 clés au départ. Ce chiffre est bien inférieur aux 500 000 cités dans l’exemple de Valve.

Il est possible que cette politique comporte des exceptions spécifiques pour les jeux dont le crowdfunding est la principale source de vente.

On ne sait toujours pas avec quelle rigueur cette politique sera appliquée, ni quelles sont les intentions ultimes de Valve – s’il s’agit d’une augmentation mineure de la modération des ventes par des tiers, ou d’une initiative importante pour maintenir les ventes de jeux sur Steam.

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