Des rapports font état d’une culture accablante d’exploitation et d’écrasement à NetherRealm.

Mortal Kombat 11, qui vient d’être lancé, est en train de brûler les hit-parades, ramenant une tonne de nouveaux et d’anciens fans de jeux de combat dans les royaumes. Une guerre éternelle pour le contrôle du temps et de l’existence a commencé, et Mortal Kombat 11 veut raconter cette histoire. Mais un nouveau rapport controversé de USGamer a une autre histoire à raconter. Et c’est une histoire que NetherRealm pourrait ne pas vouloir que vous entendiez.

Le rapport allègue un grand nombre d’abus de travail, il y a tellement de couches à ces revendications que je ne sais pas par où commencer. Mais je suppose que l’endroit le plus facile pour commencer serait de se concentrer sur la prétendue exploitation rampante de la main-d’œuvre sous contrat. Les travailleurs sous contrat ne sont pas des employés à temps plein perse, et ils ne sont pas non plus explicitement temporaires. Les travailleurs sous contrat sont embauchés en masse au début du projet, et se voient offrir quelques conditions de base et un petit potentiel de sécurité de l’emploi. L’idée est que la plupart du personnel sous contrat ait une chance de voir son contrat renégocié et de passer au statut de temps plein.

Les sources du rapport décrivent non seulement cette progression comme improbable, mais aussi comme étant utilisée de manière abusive par la direction pour faire pression sur les employés et pour couvrir d’autres problèmes et abus. La promesse de cette sécurité de l’emploi était faite aux jeunes développeurs affamés. Les responsables disaient aux contractants qu’il y aurait des ouvertures à NetherRealm dans un avenir proche et qu’ils devaient continuer à travailler, vous vous débrouillez très bien. Ce même type de pression douce a été documenté chez Rockstar Games pendant la production de Red Dead Redemption 2.

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La plupart de l’AQ est intérimaire, c’est environ 40-50 personnes sur l’AQ des consoles et des mobiles sur le site de NetherRealm. Ensuite, il y a environ 15 modélisateurs, animateurs et designers. Je ne fais que parquer des chiffres, mais le nombre de travailleurs temporaires dans ce studio est élevé et la concurrence est féroce. Une autre source a déclaré que les employés contractuels les plus bas étaient mis dans la même pièce sans fenêtre, un garage rénové en forme de boîte qui était souvent rempli à ras bord de travailleurs temporaires.

La dépendance à l’égard des contractants, des stagiaires et des intérimaires, et le traitement toxique qu’ils auraient reçu, font partie intégrante de la culture de l’entreprise. Selon une source, de nombreux éléments et séquences que l’on voit dans Mortal Kombat 11 ont été entièrement créés par des intérimaires. La haute direction exploite aussi apparemment leur statut d’une manière qui, selon des sources anonymes, est indéniable. Ils en profiteraient certainement. Je connais des employés à temps plein qui prenaient des déjeuners extra-longs et disaient aux sous-traitants quand ils pouvaient prendre leur déjeuner, ou quand ils pouvaient prendre leur pause. Ils nous microgèrent.

Ces affirmations doivent toujours être prises avec un grain de sel, mais compte tenu de la pression quasi-constante exercée sur les performances dans un contexte de crise tout aussi permanente, certaines sources affirment que ceux qui ne pouvaient pas y faire face ont craqué. Cela devrait être évident, mais ce genre de culture n’est pas saine. Ni pour les travailleurs, ni pour l’industrie dans son ensemble, et étant donné l’ampleur et la fréquence de ce genre de problèmes, je ne pense pas que le problème sera résolu de sitôt, à moins d’un changement révolutionnaire.

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Dans l’ensemble, c’est un livre à lire absolument si vous êtes intéressé par l’état des relations de travail dans l’industrie des jeux vidéo, et si vous voulez en savoir plus sur la façon dont certaines entreprises peuvent être impitoyables envers leurs employés lorsqu’elles fabriquent certains de vos jeux préférés.

Mortal Kombat 11 est disponible dès maintenant sur PC, PS4, Xbox One et Switch.

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